14 julho, 2018

A química da alexandrita que muda de cor

Décadas de marketing colocaram diamantes em um pedestal acima de outras gemas. Eles são uma tradição no anel de noivado e também são encontrados em muitas outras jóias. No entanto, há outra pedra preciosa colorida que é indiscutivelmente superior. Não contente em ser uma cor, ela pode exibir uma grande variedade de matizes, dependendo da luz que incide sobre ela. A pedra preciosa em questão? Alexandrita.


A alexandrita (foto) é uma forma rara do mineral crisoberilo, que possui a fórmula química Al2BeO4. Depósitos de alexandrita foram descobertos pela primeira vez na década de 1830, nos Montes Urais, na Rússia. Fontes atribuem sua descoberta a Nils Gustaf Nordenskjöld, um mineralogista finlandês que inicialmente achou que a pedra preciosa era uma esmeralda.
No entanto, ele ficou perplexo com sua dureza. A dureza da gema é medida na Escala de Mohs, com classificação de alexandrita de 8,5 a 7,5-8,0 da esmeralda. Nordenskjöld também observou que a gema mudou de cor em diferentes luzes, aparecendo em vermelho quando ele a examinou à luz de velas. Ele a registrou como uma nova variedade de crisoberilo, sugerindo o nome "diafanita".
Infelizmente para Nordenskjöld, o nome que ele sugeriu não ficou firme. Na pátria russa de pedras preciosas, outro mineralogista, o conde Lev Alekseevich Perovskii (que enviou a Nordenskjöld a amostra que ele avaliara), tinha planos para citá-la . Ele apresentou a pedra preciosa ao futuro czar Alexandre II em seu 16º aniversário e a nomeou em sua homenagem.

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É uma das pedras mais caras. No Brasil é encontrada principalmente no município de Antônio Dias, em Minas Gerais.

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