26 julho, 2017

Vox populi

Em 1907, a Nature Magazine publicou um artigo de Francis Galton intitulado "Vox Populi", sobre o que hoje é chamado de "sabedoria da multidão".
Em uma feira rural em Plymouth, na Inglaterra, ocorreu um espetáculo no qual os habitantes locais poderiam adivinhar o peso de um boi a ser abatido. Os bilhetes custavam seis pences, o grande prêmio era a carcaça do animal, e parece ter havido vários prêmios menores.
Depois da votação, Galton conseguiu os bilhetes com as estimativas.
Os 787 palpites votados variaram de aproximadamente 1000 libras a aproximadamente 1500. A mediana dos palpites foi 1207 libras e o peso do boi em pé foi 1198 libras. Neste caso, mediana das estimativas (a "vox populi") ficou a 9 libras, ou 0,8 por cento, do valor observado.
Você pode quase imaginar a surpresa de Galton, que não era propriamente um fã do homem comum.

Aqui está o seminal artigo de Francis Galton, publicado em Nature (1907), No. 1949, Vol. 75, 450-451.

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