03 março, 2016

A balsa de formigas de fogo

Quando águas começam a inundar uma colônia de formigas de fogo, elas executam uma ação evasiva. Formigas operárias se aglomeram, tecendo uma espécie de balsa em um processo que pode levar menos de dois minutos (ver foto).


As formigas movem sua rainha e as larvas para o centro da balsa, onde permanecem protegidas da água em cima de uma massa de corpos. Os pelos das formigas retêm uma quantidade de ar suficiente para que aquelas que estão na camada inferior da balsa não fiquem completamente submersas.
As formigas de fogo podem sobreviver em uma jangada dessas por até várias semanas, embora devam, eventualmente, chegar a uma terra firme para que possam reiniciar a colônia.
Na água, elas enfrentam o perigo constante de predadores, especialmente peixes, que as apanham facilmente. Se formigas suficientes são removidas, a colônia inteira pode desmoronar.

Ver também: Formigas como fluidos

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